Interview: Irene Verwater van Blij Support

Naam: Irene Verwater
Leeftijd: 32 jaar
Woonsituatie: Samenwonend + zoontje van bijna 3
Blijsupport

Video is booming! Wanneer ik terugkijk naar de afgelopen twee jaar vielen de ondernemers die af en toe een video plaatsten het meeste op. Er wordt zelfs gezegd dat 80% van de content in 2020 uit video bestaat. Kortom, in 2019 kan je er als ondernemer echt niet meer om heen. En dat kan gewoon heel simpel met je smartphone. Wie ons meer kan vertellen over video is Irene verwater van Blij Support. Haar heb ik ook weer leren kennen via, inderdaad, video.

Kun je uitleggen wie je bent en wat je doet?

‘Ik ben een buitenmens, persoonlijke ontwikkeling addict en een gezelligheidsdier dat zich ook graag terugtrekt. Trotse moeder van James en nog steeds heppiedepeppie met jeugdliefde Bas. Met gevulde maag altijd in voor een lach. Met een lege maag behoorlijk ‘hangry’. Ik help coaches en teachers met hun online zichtbaarheid vanuit mijn bedrijf ‘Blij Support’. Oudste liefde: schrijven. Nieuwste liefde: video.’


Geweldig! Hoe ben je eigenlijk je business gestart?

‘Ik heb nooit de ambitie gehad om ondernemer te worden en toch werd ik naar de training ‘Start een succesvolle business als Virtual Assistant’ gezogen van VA school. Ik dacht: ik ga het gewoon doen en als ik het echt leuk vind, ga ik gewoon naast mijn baan wat klussen doen. Maar ja, ik werd hopeloos verliefd tijdens stage-opdrachten die ik deed. En de liefde was wederzijds – de stageklanten werden echte klanten en voor ik het wist was ik zelfstandig ondernemer.’


Voor wie wil jij als VA wat betekenen?

‘Voor coaches en teachers. Ik voel me op een bepaalde manier erg verbonden met hen én met de klanten die zij helpen. Het gaat me echt aan het hart als zij worstelen met hun online zichtbaarheid, omdat je weet dat er zoveel mensen zijn die door hen geholpen willen worden, maar ze nu niet kunnen vinden. Of dat het maar niet lukt voor coaches en teachers om de klanten aan te trekken die zij het allerliefste helpen. En daar kom ik om de hoek kijken.’ (lacht)


Je schrijft en maakt video’s voor ondernemers? Kun je de voordelen van online video beschrijven?

‘Klopt! Schrijven doe ik al zo lang ik me kan herinneren. Ik merkte dat ik mijn klanten goed kon helpen met teksten schrijven. Toch had ik het gevoel dat ik nog meer dan dat kon betekenen voor ze, zodat de impact nog groter kon zijn voor hun online zichtbaarheid. Een klant zei op een gegeven moment: “Ireen, als ik iemand live spreek, willen ze meteen met me samenwerken, maar online is het zo moeilijk om je expertstatus te laten zien en vertrouwen te winnen.” En toen kreeg ik het geweldige idee om de teksten tot leven te brengen met video. Om zo echt een gezicht en een stem te geven aan het bedrijf. Het grootste voordeel van video? Je zorgt ervoor dat jouw ideale klanten moeiteloos op je pad komen. En omdat ze je al hebben leren kennen via video en zien dat jij de expert bent die ze nodig hebben, weten ze eigenlijk al dat ze je klant willen worden voordat het verkoopgesprek begint.’


Kun je vertellen wat video tot nu toe al heeft betekent voor jouw onderneming?

‘Eigenlijk precies wat ik zojuist zei. Video heeft ook voor mij voor een enorme boost in mijn online zichtbaarheid gezorgd. Mensen zien met hoeveel plezier ik werk en dat ik goed ben in wat ik doe en dat opent zoveel deuren. Ik werk voor de leukste klanten en dromen voor later worden opeens werkelijkheid. Het geven van workshops en een online training ontwikkelen bijvoorbeeld. Klanten gingen er letterlijk om vragen. Te gek, toch?

Maar het allerbelangrijkste: het klopt nu gewoon. Ik doe echt wat ik het allerliefste doe.’


Dat klinkt inderdaad heel mooi. Wat vind je eigenlijk het leukste aan VA zijn?

‘Het mooie van het VA-vak vind ik dat geen VA hetzelfde is. Iedereen heeft een eigen expertise. Toen ik nog in loondienst werkte, leek het ondernemerschap mij best eenzaam en was ik ‘bang’ voor de concurrentie. Wat mij het meest verrast heeft aan de VA-wereld is dat het zo’n warm bad is. Geen haat en nijd en ‘wijven-gezeik’, maar enorme bereidheid om elkaar te helpen en te inspireren. Ik heb zelfs meerdere opdrachten te danken aan andere VA’s en ook ik help een (potentiële) klant maar al te graag door ze te koppelen aan een andere VA als ik ze zelf niet verder kan helpen.

Het leukste aan VA/ondernemer zijn, vind ik de volledige vrijheid die ik heb. Ik bepaal zelf wat ik doe, voor wie ik het doe en wanneer ik het doe. Dat zorgt er ook voor dat ik het allerbeste uit mezelf kan halen. Ik word zo blij van mijn klanten!’


Heb jij nog tips voor ondernemers die ook graag willen beginnen met video?

‘Zeker! Maak video’s met de intentie om jouw ideale klant te bereiken en te helpen. En: houd het simpel. Veel ondernemers maken het heel ingewikkeld. Begin bijvoorbeeld met een korte video waarin je een probleem benoemt van je ideale klant en deel een tip/oefening/inzicht die ze verder brengt. Of stel een klant een aantal vragen terwijl jullie samen in beeld zijn over wat jij hebt betekend voor hem/haar.

En wees lief voor jezelf. Troost jezelf met de gedachte dat iedereen in het begin stoeit met video’s maken. Ik ben daar het levende bewijs van. In het begin kreeg ik het maar niet voor elkaar om mezelf te zijn op camera. Ik vond het zo confronterend! Ben je benieuwd welk inzicht heeft gezorgd voor mijn doorbraak, waardoor ik moeiteloos video’s kan opnemen? Check dan mijn blog.


Ben je onderweg ook nog weleens hobbels tegengekomen op je weg?

‘Hanneke Wessel van VA-school omschreef het een keer zo mooi: “Jij hebt geen last van faalangst, maar straalangst.” Ik vond het in het begin best spannend om online zichtbaar te zijn of met meerdere potentiële klanten in gesprek te zijn.

En ik heb ook een periode ‘aanbodcrisis’ gehad. Ik was in mijn ontdekkingstocht als ondernemer in het begin veel meer bezig met waar mijn klanten behoefte aan hadden, in plaats van waar ik het meest blij van werd. Ik denk dat veel startende VA’s dat herkennen. Je moet dingen uitproberen om te ontdekken wat je leuk vindt, waar je goed in bent, maar ook wat je niet leuk vindt en waar je minder goed in bent. Het zit ook wel in de aard van het beestje dat ik heel graag wil helpen. Dus zat mijn klant met een probleem, dan wilde ik diegene graag helpen. Nu weet ik dat ik dat alsnog kan, maar door een andere VA voor hen in te schakelen.’


Hoe ziet jouw werkdag eruit?

‘Elke dag hetzelfde!’ (Lacht) ‘Nee, gekheid. De ene dag sluit ik me op, op mijn heerlijk lichte zolderkamertje, zodat ik full focus kan werken aan teksten of het editen van video’s. Op andere dagen ben ik op pad met klanten, heb ik een ‘werk-date’ met een klant of collega-ondernemer, of geef ik een workshop. Ook heb ik vaak videocalls met klanten. Dat komt toch het dichtste bij een live afspraak en het scheelt zoveel reistijd.’


Kun je een verhaal vertellen van een klant die jou echt is bij gebleven?

‘Een klant zat in een super intense periode. Ze won een award waar ze helemaal van in de wolken was en tegelijkertijd lag haar beste vriendin te vechten voor haar leven in het ziekenhuis. Ze wist het echt even niet meer. Vreugde en verdriet stonden opeens zo dicht bij elkaar. Het mocht er allebei zijn, maar ze wist even niet hoe ze ermee om moest gaan. Het enige dat ze wist, was dat zij de behoefte voelde om haar volgers en klanten mee te nemen in wat ze doormaakte. Ze kon het alleen zelf niet opbrengen en de woorden kon ze al helemaal niet vinden. Ze vroeg me of ik een tekst wilde schrijven voor haar. Natuurlijk wilde ik dat. En gek genoeg stroomde de tekst zo uit mijn vingers. Met lichte spanning stuurde ik de tekst naar haar toe en in nog geen half uur later kreeg ik terug: “Ik had dit zelf niet beter kunnen schrijven. Dit is precies wat gezegd mag worden. Ik ben zo blij met jou!” En dat gaf mij zo’n voldaan gevoel. Dat ik zelfs in zo’n situatie een tekst kon schrijven die voelde alsof die van haar was. Ze heeft hier toen ook hartverwarmende reacties op ontvangen.’

 

Heel bijzonder en ik kan mij voorstellen dat het dan echt een voldaan gevoel geeft. Wat vind jij de voordelen van het hebben van een eigen onderneming?

‘Ik vind het heerlijk om eigen baas te zijn. Echt de dingen te kunnen doen waar ik goed in ben, waar ik blij van wordt en alleen met de mensen samenwerk die ik zelf kies. Ik ben echt trots op wat ik doe. Daarnaast vind ik de flexibiliteit die het geeft heel fijn. Als moeder heb je toch geregeld dat het leven net een beetje anders loopt dan je gepland had.

Wat ik ook heel fijn vind aan werken als zelfstandig ondernemer, is dat je echt samenwerkt met je klanten op basis van gelijkwaardigheid. In loondienst had ik toch wel wat moeite met hiërarchie en in hokjes denken. Het voelt nu alsof de wereld open ligt en dat alles mogelijk is als je maar wilt.’


Hoe kom je eigenlijk aan de naam ‘Blij Support’?

‘Nog voordat ik zeker wist dat ik ondernemer wilde worden, wist ik wel al hoe mijn bedrijf zou heten: Blij Support.

Bij een van mijn eerste banen werd ik een ‘blij ei’ genoemd. Op dat moment voelde het niet als compliment, nu weet ik dat het mijn kracht is. Wat is mooier dan blij zijn? En hoe fijn is het om blije mensen om je heen te hebben? Mijn blije karakter en energie voor 10 hebben me veel gebracht.

Maar.. dat is niet de enige reden dat ik gekozen heb voor mijn bedrijfsnaam. “Blij” bestaat uit de initialen van de mensen die ik het meest liefheb.

Barbara (zus), Lia (moeder), Irene (ikzelf) en Jan (vader)
Bastiaan Leonard (partner), Irene Josine (ikzelf)
Bas (partner), Liefde (verbindt ons), Irene (ikzelf) en James (zoon)

Ik kan niet om ‘blij’ heen. zoals je ziet. Heerlijk toch?’


Wat is jouw missie?

‘Het is mijn missie om ervoor te zorgen dat mijn klanten hun verhaal online kunnen vertellen op een manier die helemaal bij ze past en hun prachtige aanbod goed in de etalage zet. Alles moet kloppen zodat hun ideale klant niet meer om ze heen kan en wil.’


Waar loop jij als ondernemer weleens tegen aan?

‘Mijn enthousiasme zit me ook weleens in de weg. Een keer zei iemand tegen me: “Je bent net een Jack Russel die al kwispelt en huppelt voordat de bal gegooid wordt.” En dat is wel een beetje waar. Ik vind het zo te gek wat ik doe, dat ik soms een beetje kan doorslaan. En dat heeft gevolgen voor mijn werk-privé balans die ik erg belangrijk vind. Gelukkig merk ik dat snel genoeg en dan trap ik weer even op de rem. Of mijn partner Bas. Die ziet het vaak sneller dan ik.’


En tenslotte; wat is jouw levensmotto?

‘Dans met je hart en je voeten zullen volgen!’

Wil jij Irene ook volgen op Instagram? Dat kan hier of bekijk haar website.

Interview: Dewi Koster

@Iep Bergsma

Naam: Dewi Koster
Leeftijd: 27
Woonsituatie: Overal en nergens (digital nomad)
Werk: eigenaar van Studio Toonbeeld

Weer terug van weggeweest. Mijn rubriek ‘businesstalk’. Ik vind het zo leuk om andere ondernemers te ontmoeten en te vragen hoe zij het ondernemersleven ervaren. Dit keer Dewi, fotograaf die ik al een tijdje volg op Instagram. Haar openheid en uiteraard mooie afbeeldingen vielen mij direct op. Ik wilde wel meer over haar weten.

Dewi, kun je uitleggen wie je bent en wat je doet?

‘Ik ben Dewi en ben al op vrij jonge leeftijd een eigen onderneming begonnen. Eerst deed ik opdrachten als grafisch vormgever, vervolgens heb ik dat volledig losgelaten en ging ik fotograferen. Voor mij is dit een bijbaan geweest. Dit jaar studeer ik af als Bachelor of Communications & Arts en ga ik het fotograferen achter me laten om volledig als communicatiestrateeg en conceptontwikkelaar te gaan werken. Ik durf echt niet te zeggen dat ik een goede ondernemer ben, ik ben zo’n typisch persoon met angst voor succes, maar: daar blijf ik natuurlijk aan werken.’

 

Je reist en je werkt. Je hebt een eerlijk verhaal geschreven op LinkedIn over jouw ervaring met reizen en werken. Kun je daar in het kort iets over vertellen?

‘Ik ga dit jaar naar Berlijn verhuizen, want ik doe werk wat overal gedaan kan worden, mits ik Wi-Fi heb. Ik ben verliefd op Berlijn, ik ben dol op het ontdekken van steden en dat stimuleert me in mijn creativiteit. Daarnaast ben ik in januari 2019 ook twee weken in Portugal geweest, dat vond ik ook heerlijk werken. Ik merk dat ik het fijn vind om me altijd even ergens thuis te voelen. Op internet klinkt het heel mooi en idealistisch om ‘digital nomad’ te zijn, maar ik heb ondertussen ook ontdekt dat er haken en ogen aan zitten. Dat houdt me niet tegen hoor, dit jaar nog ben ik in Berlijn te vinden.’

 

Hoe ben je je eigenlijk je business gestart?

‘Ik studeerde interieur op Sint Lucas (Boxtel) en merkte toen dat ik qua vormgeving waardevolle talenten bezat waarmee anderen konden groeien en waarmee ik geld kon verdienen. Het begon klein, met opdrachten uit het dorp waar ik vandaan kwam. Toen ik jaren later de keuze maakte om te gaan fotograferen, begon ik echt energie te halen uit opdrachten. Dat is blijkbaar overgekomen, want daar haalde ik meer opdrachten mee binnen.’

 

Kun je wat meer vertellen over je studie?

‘Ik studeer Communicatie – International Event, Music & Entertainment Studies op Fontys Academy for Creative Industries in Tilburg. Ik zeg altijd dat ik hiermee alles kan worden wat ik wil en zo voelt het ook. Er zijn studiegenoten die producer willen worden of bij radio of televisie gaan werken. Ikzelf ben goed in communicatietheorie en strategie, en conceptontwikkeling is helemaal mijn ding. Ik wil dit graag inzetten om de wereld een beetje mooier te maken door te werken met thema’s als duurzaamheid en eerlijkheid.’

 

Je leeft volgens mij vrij duurzaam?  Kun je wat meer vertellen over jouw manier van leven?  

‘Ik verhuis al een tijd van kamer naar kamer en van huis naar hostel. Ik kan nog altijd terecht bij mijn ouders, maar tot ik naar Berlijn verhuis, leef ik waar ik moet zijn. Het voelt heel vrij, want ik leef heel erg minimalistisch. Daardoor kan ik gaan en staan waar ik wil. Omdat ik veel onderweg ben, zijn mijn spullen ook zorgvuldig uitgekozen. Alles is praktisch in te pakken, lichtgewicht of herbruikbaar. Zo komt mijn grote en belangrijkste passie er ook bij kijken: duurzaamheid. Spullen zijn het meest vervuilend voor de wereld, dus ik wil zo min mogelijk spullen bezitten. Of liever gezegd: ik wil enkel spullen bezitten waar ik me goed bij voel.’

 

Wat is jouw missie?

‘Het klinkt (en is) idealistisch, maar ik wil met mijn talent de wereld mooier maken. Je kunt je talenten inzetten om veel geld te verdienen, maar je kunt het ook inzetten om de wereld te verbeteren. En dat laatste wil ik heel erg graag.’

 

Ben je onderweg ook weleens hobbels tegengekomen als ondernemer?

‘De allergrootste hobbel is nog steeds dat ik weet dat ik me moet focussen op een niche, maar ik vind alles interessant en ik wil alles leren. Het gevaar van geen focus hebben, is dat potentiële klanten niet weten waar jij ze nou daadwerkelijk mee van dienst kan zijn. Ik vind het moeilijk om een niche te kiezen, maar mijn droomklanten zijn toch wel de eco-initiatieven en maatschappelijke of culturele organisaties.’

 

Heb jij nog tips voor ondernemers die ook graag willen beginnen met vormgeving of fotografie?

‘Vind je eigen weg! Dat is echt mijn allergrootste tip. Het is heel logisch dat je kijkt naar anderen, wanneer je begint of wilt beginnen. Maar, hoe cliché het ook klinkt, niemand is zoals jij en dat is jouw sterke punt. En: heb vertrouwen in jezelf. Je hoeft jezelf niet de beste te vinden, maar laat je niet van de wijs brengen door de kritische klanten. Hier leer je van en leren is leuk.’

 

Vanuit welk platform haal jij je meeste klanten?

‘Ik verbaas me nog iedere keer over LinkedIn, dat is zeker het meest waardevolle platform voor mij. Ik heb het idee dat veel mensen dit platform onderschatten, maar mijn netwerk is er flink door gegroeid. Daarbij is Instagram een fijn platform, dit biedt veel interactie met potentiële klanten en dat dient direct als een portfolio. Je kan er goed zien wat me bezighoudt en wat mijn stijl is qua fotografie.’

 

Wat vind jij de voordelen van het hebben van een eigen onderneming?

‘De vrijheid om iedere ochtend te kunnen kiezen wat je wilt doen. Er zijn natuurlijk dingen die moeten gebeuren, zoals de administratie, maar je kunt je onderneming vormgeven zoals jij dat wilt. Hierdoor heb ik de keuze om bijvoorbeeld naar Berlijn te vertrekken voor onbepaalde tijd.’

 

Heb je ook een rolmodel?

‘Babette Porcelijn, auteur van De Verborgen Impact, is een groot voorbeeld voor me. Ze heeft met haar boek de grote pijnpunten van onze samenleving met betrekking tot duurzaamheid bespreekbaar gemaakt. De cijfers liegen er niet om, maar ze geven meteen ook handvatten om stappen te nemen voor een betere wereld. Babette Porcelijn is, naar wat ik zie, een intelligente onderneemster en zet haar talenten en interesses in om de wereld beter te maken. Zo zou ik ‘later als ik groot ben’ ook wel willen zijn.’

 

Wil jij Dewi ook volgen op Instagram? Dat kan hier of bekijk haar website.

Interview: Luna van webwinkel Dolze

‘Het is voor mij belangrijker om succesvol gelukkig te zijn dan gelukkig succesvol.’

Naam: Luna Cano Fernandez (23)
Woonsituatie: Samenwonend in Gouda
Werk: Eigenaresse van webwinkel Dolze

Als je mij een beetje kent, weet je dat ik altijd wel een reden zoek om notitieboekjes te kopen. Je kan immers nooit genoeg hebben, toch? Dus nu heb ik zo’n grote stapel dat ik bijna mijn eigen notitieboekjes webshop kan beginnen. Elke keer dat ik een leuk boekje zie op Instagram, kan ik het weer niet laten. Zo ging dat ook bij de webwinkel Dolze die ik sinds kort volg. Zij verkopen echt hele mooie notitieboekjes, dus ja, ik werd al snel klant. Overigens verkopen ze nog meer fantastische producten voor in en om het huis, dus mocht je daarvan houden, sla je slag. Ze zullen je niet teleurstellen.

Ik werd nieuwsgierig naar wie er achter deze shop zit en of zij mee wilde werken aan mijn rubriek ‘businesstalk’. Achter Dolze zit Luna en ze reageerde direct enthousiast op mijn vraag.

Luna, kun je uitleggen wie je bent en wat je doet?

‘Ik ben eigenaar van Dolze. Tijdens mijn studie Leisure management merkte ik al gauw dat het ondernemen mij aansprak en ik merk dat ik nu helemaal op mijn plek zit als ondernemer.’

Dolzes slogan is: Spaanse stijl in een Hollands jasje. Wat bedoel je daarmee?

‘De windlichten en het keramiek zijn de hoofdproducten van Dolze. Deze producten komen uit Spanje en worden in een Nederlands jasje gestoken. De Spaanse stijl is heel anders dan de Nederlandse. Voor Dolze worden de producten aangepast naar de Nederlandse stijl. Een voorbeeld is het keramiek waarvan de uitstraling een stuk strakker is, maar nog wel de Spaanse kleurrijke invloeden bevat.

Momenteel ben ik samen met een kunstenaar aan het werken aan een kaartencollectie. Hier zal je de Spaanse stijl ook weer in terug zien.’

Super gaaf zeg. Hoe is het begin van Dolze ontstaan?

‘De oorsprong van Dolze ligt bij de ontdekking van de geurende windlichten van Ca’n Diles Mallorca. Na een eerste kennismaking met dit product besloten twee vrienden het product naar Nederland te brengen en vanaf oktober 2011 is Dolze de officiële vertegenwoordiger van Ca’n Diles in Nederland en België. Begin 2012 kwam de keramiek in beeld. Dit is een tweede product dat in opdracht van Dolze gemaakt wordt door een meester-keramist op Mallorca. De eigenaren hebben na een tijdje niet zo veel meer aan Dolze gedaan en toen kwam Dolze op mijn pad. Ik ben onderzoek gaan doen naar de markt en ik zag veel potentie in Dolze. Sinds augustus vorig jaar ben ik de officiële eigenaar geworden. Ik ben op zoek gegaan naar producten die een waardevolle aanvulling zijn op de huidige collectie. Nu richt Dolze zich naast woonaccessoires ook op stijlvolle sieraden & accessoires, schrijfwaren & kaarten, verzorgingsproducten en partyproducten.’

Ging het altijd van een leien dakje, of ben je onderweg ook nog hobbels tegen gekomen?

‘Doordat Dolze een tijdje stil had gelegen, moest ik eigenlijk opnieuw beginnen. Ik heb onder andere een nieuwe website gemaakt, sociale media aangemaakt, klanten geworven, foto’s gemaakt van de nieuwe producten en ga zo maar door. Het is erg leerzaam om een bedrijf op te zetten. Ik heb bijvoorbeeld erg lang gedaan over het online zetten van de website. Ik vond het zo spannend om officieel het domein over te zetten naar de nieuwe webshop. ‘Wat zouden mensen van de nieuwe huisstijl vinden?’ En ‘wat vinden ze van de nieuwe producten?’ Ik ben alles nog een keer nagelopen en heb toen de knoop doorgehakt om de website online te zetten. De reacties op de webshop waren erg positief en dat was ook meteen te zien aan de hoeveelheid bestellingen.

Welk product in de shop is het populairst?

‘Ik merk per week verschil in de populariteit van de producten. Momenteel zijn windlicht aardbei en de RVS leopard armband de bestsellers in de webshop. Ik merk ook dat klanten enorme fan zijn van de keramiek. Van ieder vaasje is er maar één, dus deze zijn vaak snel uitverkocht.’

Hoe ziet jouw werkdag eruit?

‘Iedere werkdag ziet er anders uit voor mij. Op een dag ben ik vaak bezig met het inpakken van orders, nieuwe producten inkopen, foto’s maken/bewerken van nieuwe producten, administratie, bedenken van nieuwe collecties, sociale media en klantenservice. Mijn dagen zijn nooit hetzelfde en dat vind ik erg fijn!’

Heb jij nog tips voor ondernemers die ook graag een webwinkel willen starten?

‘Doe iets met passie en enthousiasme. Ik heb geleerd dat je in het leven gewoon moet doen wat goed voelt en stappen moet durven nemen. Je kan zoveel moois uit het leven halen.’

Wat vind je leuk aan het hebben van een eigen webwinkel?

‘Ik vind het erg mooi om te zien hoe Dolze aan het groeien is. En je hoort het wel vaker van ondernemers: maar de vrijheid en doen wat je leuk vindt, zijn ook erg belangrijk voor mij. Geen dag is hetzelfde!’

Nog een voordeel van het hebben van een eigen onderneming vind ik dat je zelf kan bepalen hoe je het bedrijf stuurt. Je hoeft je keuzes niet goed te laten keuren door anderen. Ik vind het fijn om te sparren met anderen, zo zorg ik ervoor dat ik niet in mijn eigen denkwijze blijf hangen. Dit heb je vaak zelf niet door.’

Wie is jouw rolmodel?

‘Wat ik geleerd heb van mijn vader is dat als je in een product gelooft, dat je hier ook daadwerkelijk wat mee kan doen. Mijn vader is een echte ondernemer. Hij ziet veel kansen en pakt deze ook graag aan. Ik heb gezien hoe je zelf signalen om kan zetten naar iets tastbaars voor jouw bedrijf, hoe je kan inspelen op iets waar je zelf al veel passie voor hebt en in gelooft.

Een ander rolmodel voor mij is Lotte Rensen.

Lotte is oprichter van het online platform Ambitieuze Meisjes en vorig jaar heeft zij de Viva400 award in de categorie Wereldverbeteraars gewonnen. Wat ik van Lotte Rensen geleerd heb, is dat het hier en nu erg belangrijk is en dat daarbij komt kijken dat een van de belangrijkste dingen in je leven is dat je succesvol gelukkig bent en niet andersom. Ik vind het sowieso belangrijk om mijn beslissingen voor Dolze te maken aan de hand van morele keuzes in plaats van dat het geheel om geld verdienen gaat. Uiteindelijk is het wel belangrijk dat het bedrijf winst boekt, alleen het voornaamste voor mij is dat jij als ondernemer gelukkig bent en anderen helpt.

Mijn motto is dan ook: “Het is belangrijker om succesvol gelukkig te zijn dan gelukkig succesvol.”

Mooi motto. Waar zou je over 5 jaar willen staan met Dolze?

‘De hoofdproducten van Dolze worden gemaakt door lokale ondernemers op Mallorca. In de toekomst wil ik met nog meer locals werken, om op die manier wat bij te kunnen dragen aan de lokale economie.’

 

Wauw, wat een mooi bedrijf heeft Luna. Je kunt wel raden waar ik voorlopig mijn notitieboekjes en (woon)accessoires blijf kopen. Wil je Luna volgen op Instagram? Dat kan hier of bekijk haar bedrijf Dolze.

 

Interview met Social Media & branding adviseur Anouk van Vliet

Naam: Anouk van Vliet (28)
Werk: Social Media & branding adviseur
Woonsituatie: Samenwonend met mijn vriend Jasper in Amsterdam

Iedereen die mij een beetje kent, weet dat ik echt gek ben op tijdschriften. Ik lees minstens 10 tijdschriften per week. Dus op het moment dat ik een advertentie zag van Socialmag. magazine, was ik direct verkocht. Dit maakte dat ik het duurste tijdschrift kocht, dat ik ooit heb gehad. Maar wat een heerlijk blad en leuk ook om die interviews van andere ondernemers te lezen. Je leert er zoveel door en het is ook direct een werkboek waarmee je je social media strategie uiteen kan zetten. Ook krijg je in het blad veel brandingtips. Ik ben benieuwd wie er achter dit mooie tijdschrift zit.

 

Kun je uitleggen wie je bent en wat je doet?

‘Mijn naam is Anouk, ik ben opgegroeid in Hoofddorp, op mijn 17e verhuisd naar Amsterdam voor een studie Grafisch Vormgeving. Daarna ben ik gaan wonen en studeren in Rotterdam aan de WDKA – Advertising. Nu alweer 6 jaar wonend en werkend in Amsterdam. Sinds september 2017 heb ik The Social Brand opgericht. Met dit bedrijf wil ik ondernemers, startups en kleine bedrijven helpen om zichtbaarder te worden op social media. Dit doen we meestal aan de hand van drie belangrijke punten: branding– merkidentiteit en uitstraling-, strategie -gericht op je ideale klant- en planning. Hoe zorg je voor een efficiënte planning als je bijna alles zelf moet doen?

I love my job, maar naast werken ben ik ook gek op mijn familie, Jasper en mijn vrienden. Ik reis graag, ben dol op pizza (met patat) en bezoek graag een gallery-opening, museum of expositie met vrienden en familie.’

Welke kleine dingen maken jou blij?

‘Met lekker weer fietsen door de stad Amsterdam. Of van Amsterdam naar het platteland fietsen, en dan diep inademen, fresh air.’

Hoe en waarom ben je jouw business gestart?

‘Dat wordt een lang verhaal (lacht). Tijdens het laatste jaar van mijn studie Advertising ben ik mijn eigen onderneming gestart: Bureau Brandschoon. Dit was mijn eerste onderneming en gefocust op ondernemers en startups. Met deze onderneming verzorgde ik huisstijlen en bijpassende communicatie.

Tijdens mijn studie Advertising werd al snel duidelijk dat iedereen voor de grote merken en bureaus wilde werken. Mij trok het niet echt. Ik was meer geïnteresseerd in ondernemers en mijn eigen onderneming. Zelf ben ik een beetje anti grote merken en massa. Ik houd meer van klein en ambachtelijk. Ik dacht: ondernemers kan ik écht helpen. Ik kan me verdiepen in hun persoonlijke passie en deze doorvertalen naar een merkidentiteit en strategie. Daarom ben ik me in het laatste jaar van mijn studie gaan specialiseren in branding en ben ik ook al in het laatste jaar huisstijlen en communicatie gaan ontwerpen en maken voor ondernemers. Dat was leuk!

Toch zag ik dat het vaak maar bleef bij een huisstijl. En dan verprutste sommige ondernemers het helemaal op social media. Bijvoorbeeld door het gebruik van scheve profielfoto’s met het logo pixelig. Of ze gingen alleen maar zenden en delen wat ze verkochten, zonder omslagfoto, zonder verhaal, etc.’

Hoe kwam dat?

‘Ik merkte dat ondernemers echt niet wisten wat ze met hun social media aan moesten. Eigenlijk hadden ze vaak alleen een Facebook pagina aangemaakt en het logo in het profiel geplaatst. That’s it. Vooral de inrichting en het mooie en persoonlijke verhaal wat ze hebben, zag ik helemaal niet terug. Terwijl dat het een gemiste kans is. Ondernemers moeten juist hun passie en hun verhaal delen op social media. Daarvoor is social media perfect.

Daarom ben ik me vorig jaar, begin 2017, helemaal gaan verdiepen in social media. Ik heb ook een social media opleiding gevolgd. En heb ik eigenlijk vanuit waar ik al mee bezig was, een onderneming opgezet die het branding-gedeelte doortrekt naar social media. Mijn totale focus ligt nu ook bij The Social Brand.’

Wat mooi.

‘We groeien onwijs snel en ik ben echt heel blij met wat ik doe. Vanaf juli komt er ook iemand (mijn zusje Manon) bij mij werken en we hebben een leuke groep freelancers om ons heen verzameld die met regelmaat voor ons werken.’

Kun je uitleggen wat social branding is?

‘Bij branding denk je vaak aan een huisstijl, maar branding gaat veel verder, het is wat je merk of onderneming uitademt en welke karaktereigenschappen je merk heeft. Social branding geeft echt meerwaarde aan je bedrijf omdat je ‘social’ bent.’

Hoe word je een social brand?

‘Mijn eerste tip zou gaan om het luisteren. Door te luisteren, weet je wat er speelt bij je volgers en zo kun je ze echt verder helpen.  Verder zou ik zeggen, deel je expertise (gratis). Je kunt nooit teveel geven! En nog een belangrijke tip: deel ook jouw tegenslagen of persoonlijke momenten. Door te laten zien dat bij jou ook niet alles op rolletjes loopt, laat je zien dat je ‘echt’ bent.

Je creëert zo een gunfactor (ook wel genoemd: know, like and trust-factor).  Daar hebben we ook een keer een uitgebreide blog over geschreven.’

Heb je nog meer concrete tips?

‘Stel vragen op social media en probeer mensen die daar op reageren ook echt oprecht verder te helpen of connect op een andere manier. Mooie quote van Dalai Lama: When you talk, you are only repeating what you already know. But if you listen, you may learn something new.

Een andere tip is: Schrijf bijvoorbeeld een e-book met een leuk onderwerp over jouw vakgebied en deel deze met je volgers. Je kunt dan wel een e-mail adres vragen. De perfecte manier om je maillijst uit te breiden én social te zijn. Naast dat het heel leuk is om te maken, kun je dus ook echt andere mensen helpen.’

Je hebt ook een magazine. Super tof magazine trouwens. Kun je uitleggen voor wie het magazine is?

‘Dankjewel. Wat leuk om te horen. Social mag. #2 is een magazine voor ondernemers en startups over social media, ondernemerschap, branding en marketing. Met dit magazine willen we ondernemers op een toegankelijke manier verder helpen bij het opstellen van hun eigen strategie. Maar ook inspireren met de 11 interviews die in het magazine staan.

Wat vind je leuk aan je werk ?

‘Alles! Maar wat ik echt het leukste vindt, is: het doorvertalen van een verhaal, passie of ambitie naar een concreet plan, strategie en uitstraling. Samen met andere ondernemers (red. klanten) doelen opstellen en doelen behalen.

Welke hobbels lagen er op jouw weg?

‘In het begin had ik moeite met het rondkomen van mijn onderneming. Wat waarschijnlijk iedereen wel heeft meegemaakt. Maar daardoor moest ik er bij gaan werken en dat vond ik niet leuk. Ik was niet happy. Ik bleef in een soort cirkel hangen van half werk aan beide kanten. Mijn energie was op. Begin 2017 besloot ik om te stoppen met mijn andere werk en mij volledig te focussen op mijn onderneming. Ik vond het eng, omdat ik geen geld had en niet kon rondkomen. Het verrassende gebeurde: mijn onderneming groeide. Ik kreeg een aantal nieuwe klanten en binnen 1 maand kon ik rondkomen van mijn bedrijf. Door je 100% te focussen op je eigen bedrijf en acquisitie, voelen potentiële klanten direct je energie. Dat werkt! Hobbels zijn altijd kansen of mooie ervaringen waar je wat mee kunt doen.’

Hoe ziet jouw werkdag eruit?

‘Ik begin meestal om 08:00 uur, dan ga ik naar mijn kantoor. Ik start met een to do lijstje en koffie. Dit is óf mijn productivity planner óf een A4 6 keer dubbelgevouwen. Zo heb ik echt focus en niet een te grote to-do lijst. Geleerd van Tim Ferriss. In de ochtend start ik met de grote creatietaken en dan door naar de kleinere taken, mail wegwerken en afspraken. Ik hou van een lunch en een wandel, door even naar buiten te gaan en mijn hoofd leeg te maken, soms een klein rondje met een podcast.

Ik stop de laatste tijd wel vaak rond 16:00 uur. Dan ga ik nog even naar huis, beetje opruimen, eten en chillen en rond 19:30 sporten. Omdat ik echt mijn slaap nodig heb, lig ik vaak al om 22:00 in bed.’

Wat vind je leuk aan jouw klanten?

‘Ik vind het tof dat klanten mij ook vaak een spiegel voorhouden. Ik adviseer niet alleen mijn klanten, maar zij helpen mij ook onbewust verder. Laatst had ik een presentatie bij een klant en ik was druk aan het vertellen hoe we het allemaal gingen aanpakken. Wat ik automatisch deed, was in detail vertellen hoe een Facebook advertentie zou werken. De klant zei direct: dat boeit me niet, ik hoef niet te weten hoe je het doet. Ik wil weten of het lukt, en of we de resultaten gaan behalen. Ik hou van die directheid, want dat heb ik echt nodig om mezelf ook te blijven te ontwikkelen. Als ondernemer kun je zo gepassioneerd verdwalen in je eigen verhaal en proces dat je even vergeet dat de klant gewoon resultaten wilt.’

Wie is jouw rolmodel?

‘Ik heb wel een aantal mensen die ik bewonder.

Zoals Mimi Ikonn & Alex Ikonn. Twee ondernemers en influencers uit Londen, een koppel die drie succesvolle ondernemingen heeft opgezet en daarnaast ook hun lifestyle en ondernemers tips delen. Heel inspirerend.

Als tweede vind ik Richard Branson’s boeken en mentaliteit heel inspirerend. Op een ‘fun’ manier naar ondernemen kijken en gewoon dóen.

Een andere inspirator is Jay Shetty . Hij is storyteller, speaker en echt een topper in het vertellen van verhalenvideo’s.

En de laatste is Nina Pierson. Bekend van haar ondernemingen Bedrock en de Sla bars. En dan met name haar mentaliteit  hoe ze in het leven staat op een natuurlijke manier en met een gezonde leefstijl. Knap hoe ze zo’n heldere visie doorvertaald naar haar leven, en zowel haar persoonlijke verhaal als haar ondernemers verhaal deelt met haar volgers.’

Waar zou je over 5 jaar willen staan met Social Brand?

‘Sky High! (lacht) Ik wil zoveel mogelijk ondernemers helpen om hun zichtbaarheid te vergroten. Ik wil niet alleen maar als bedrijf klanten hebben en helpen, maar wil met Social Brand ook echt een platform zijn, waar ondernemers terecht kunnen voor informatie, tips en inspiratie.’

 

Wil je Anouk van Social Brand ook volgen, dat kan via  //www.thesocialbrand.nl via haar Instagrampagina.

Voor jullie als lezers, mag ik een korting weggeven voor social mag. #2.

Je kunt dan deze: R9D7AS73XWG8 code invoeren en dan krijg je 10% korting (geldig van 14 augustus t/m 23 augustus)

 

Interview met de meiden van Noppen-Twee zusjes met een eigen online magazine

Naam: Lynn Noppen (28), Britt Noppen (25)
Woonsituatie: Beiden samenwonend

Ze vielen mij direct op toen ik scrolde op Instagram. Twee ondernemende zussen met een eigen stijl en allebei starters op ondernemersgebied. Maar ik wist direct dat dit twee meiden zijn waar we nog heel veel van gaan horen. Sinds een paar maanden hebben de zusjes Lynn en Britt ook een eigen online magazine ‘De meiden van Noppen’. Ik vind het dan ook supertof dat ik ze mag interviewen voor deze rubriek.

@www.alula.nl

Wie zijn de meiden van Noppen?

Lynn: “Wij zijn Lynn en Britt Noppen. Zussen, vriendinnen, shopmaten en businesspartners. Jarenlang werkten we beiden in dienst. Zelfs een periode zij aan zij. Dit beviel zo goed, dat we gingen brainstormen over een eigen bedrijf. Samen is toch leuker dan alleen!”

Britt: “Eind 2017 zegden we onze banen op en vanaf januari 2018 zijn we fulltime aan het ondernemen. Met onze marketing- en communicatie kennis helpen we ondernemers & bedrijven met hun online zichtbaarheid. We ontwerpen websites, maken content en geven advies. Daarnaast runnen we onze blog www.demeidenvannoppen.nl waarmee we onze ‘achter-de-schermen-avonturen’ delen. Samen met 15 contributors!”

Kunnen jullie wat meer vertellen over jullie blog?

Lynn: “Toen wij onze vaste banen opzegden, kregen we heel veel vragen en positieve reacties. Veel vrouwen vonden het heel tof dat wij dit deden, maar voor ons was het -na het maken van deze keuze- supernormaal. Omdat mensen het zo interessant en tof vonden, besloten we om onze ‘achter de schermen verhalen’ met ze te delen.”

De zusjes vullen elkaar moeiteloos aan.

Britt vervolgt: “Nu inspireren we dagelijks vrouwen tussen de 24 en 45 jaar om zelf ook alles uit hun ambities te halen, door het delen van onze avonturen én die van de 15 contributors.”

Hoe ziet een gemiddelde werkdag er bij jullie uit?

Lynn: “De wekker gaat bij ons elke dag om half 7 af.” Even rustig opstarten, haartjes en make-up doen en ontbijten. We wonen schuin achter elkaar, dus we starten beiden de dag vanuit huis. Meestal zitten we met een ontbijtje achter de laptop om de eerste to-do’s af te handelen. Dan fietsen we (meestal samen) rond half 9 naar ons kantoor, waar we bijna dagelijks op een cappuccino van de buurmannen worden getrakteerd. Beter een goeie buur… (lacht)”

Britt: “We verdelen de dag altijd in tweeën. “’s Morgens gaan we voor klanten aan de slag en schrijven we content. In de middag plannen we onze afspraken. Rond een uur of 6 zijn we meestal weer thuis om te eten. En dan proberen we in de avond nog een beetje sportief te zijn. Dat wil niet altijd lukken (knipoogt Britt).

Lynn: Ik lees meestal nog wat in een boek en sluit de avond af met Netflix. En dan is de dag alweer voorbij! Rond half 11 lig ik weer in bed.”

Hoe bevalt de samenwerking met je zus?

Britt: “Het is voor mij eigenlijk heel normaal. Vroeger waren we al elke dag samen aan het paardrijden. We leenden elkaars kleding en make-up, zonder ruzie te maken! Wij zagen er het voordeel van in; dubbel zoveel kleding! Behalve schoenen…, want ik heb een iets grotere maat dan Lynn.”

Lynn: “Het grote voordeel van de samenwerking is dat je super open kunt zijn. Wij kunnen echt alles tegen elkaar zeggen. Met collega’s houd je je toch op een bepaalde manier in, maar als zussen heb je dat niet. Irritaties worden direct op tafel gegooid en zijn direct uit de lucht. Er kan dus af en toe een flinke discussie zijn, maar dat is na een kwartier dan ook gewoon klaar.
Daarnaast kennen wij niemand die zo denkt als wij doen. Wij weten exact wat de ander denkt en hoeven veel dingen niet aan elkaar uit te leggen. Scheelt veel tijd!” (lacht)

Kunnen jullie een verhaal vertellen over een klant waar jullie graag mee samenwerken?

De zusjes moeten even nadenken, maar zijn het snel eens.

Britt: “Dat is toch wel de samenwerking met de contributors. Dat is zo bijzonder. Wij bieden het podium waar een andere ondernemende vrouw haar verhaal kan delen en zichzelf in de picture kan zetten. Hierdoor hebben wij heel veel nieuwe, waardevolle relaties op kunnen bouwen. Het maakt het dan helemaal leuk om onze contributors extra te helpen met hun zichtbaarheid. Bijvoorbeeld door advies of advertorials.”

Hebben jullie nog tips voor ondernemers die ook graag een online magazine of blog willen beginnen?

Lynn: “Begin gewoon, zonder dat je het aan iemand vertelt. Maak een website aan, bijvoorbeeld via Squarespace of WordPress. Binnen 30 minuten staat het online. Doe alsof je het magazine al hebt en ga blogs schrijven. Ga op zoek naar foto’s met de stijl die bij jou past. Is dit helemaal je ding? Dan ga je professionaliseren en het hardop zeggen.”

Britt vult Lynn aan.

Britt: “Vaak denk je iets te willen, maar als je het gaat doen kom je er pas echt achter of het je ding is. Simpel beginnen, dan uitbouwen!’’

Hebben jullie nog een algemene tip voor ondernemers?

Brit: “Ja, zeker! Onze tip: Omring jezelf met andere ondernemers die een stap verder zijn dan dat jij bent. Daar leer je ontzettend veel van en dat zijn de mensen die jou weer verder kunnen helpen. Soms al met de meest simpele tips, maar je groeit en staat niet stil.”

Waar lopen jullie als ondernemer weleens tegen aan?

Lynn: “Het ondernemen op zichzelf. Wij zijn heel goed in marketing, communicatie en pr-activiteiten. Maar we hebben nog nooit een bedrijf opgebouwd. Je bent ineens ook boekhouder, financieel adviseur en salesmanager ineen. Dit is een enorme uitdaging, maar wel de allerleukste! Wij leren nog elke dag om dit samen in balans te houden.”

Britt: “Dat is een van de voordelen onze samenwerking; we kunnen taken opsplitsen.”

Wat is jullie beste investering geweest?

Britt: “Dat is toch wel de masterclass Doelen stellen van Annic ten Duis, die Lynn en ik begin 2017 volgden. Door deze masterclass kwamen we erachter wat we écht wilden. En dat was voor ons het starten van een eigen bedrijf. En 10 maanden later dienden we ons ontslag in en kijk waar we nu staan!”

Waar zouden jullie over 5 jaar willen staan met ‘De meiden van Noppen’?

Daar hoeven de zusjes niet lang over na te denken.

Lynn trapt af. “Over 5 jaar inspireren wij dagelijks duizenden vrouwen om hun ambities waar te maken.”

Britt: “We hebben dan een boek uitgebracht, spreken over onze avonturen en kunnen als zussen nog steeds samen door één deur. Niet onbelangrijk (knipoogt).”

 

Meer lezen over De meiden van Noppen, dat kan hier. Of volg de zusjes Britt en Lynn op Instagram.