Interview: Mark Daamen

Naam: Mark Daamen
Leeftijd: 42 jaar
Woonsituatie: Single vader van een zoon (6) en dochter (4)

 

‘Het belangrijkste vind ik, is iets bijdragen aan de wereld en de problemen die er nog leven.’

Instagram blijft toch echt wel een prachtig platform waarbij je interessante mensen kan leren kennen. Zo ook bij Mark Daamen. Hij verkocht succesvol enkele bedrijven. En heeft daarvan enkele learnings geleerd die hij nu weer leert aan mindfull millenials ondernemers die een bedrijf willen bouwen die in dienst staat van hun leven. Op zijn Instagramaccount @markdaamen.nl deelt hij met humor zijn dagelijkse leven als ondernemer en geeft hij interessante businesstips.

Genoeg reden dus om Mark het hemd van zijn lijf te vragen.

Hoe ben je begonnen met ondernemen?

‘Ik had een gat in de markt gevonden met mijn visie. Zo ben ik een assurantiebedrijf begonnen die het anders deed dan de traditionele, waar het gebruikelijk was om provisie te krijgen voor het aanbieden of eigenlijk verkopen van bepaalde producten van bedrijven en banken. Het probleem hiervan was dat je niet echt meer aan het adviseren was, maar probeerde producten te verkopen terwijl het om financiële producten ging. Dit voelde niet helemaal goed voor mij en toen ik mijn eigen bedrijf opstartte, wist ik dat ik dat deel er helemaal uit ging gooien.

 

Provisie

Hoe ik het ging doen, wist ik nog niet, maar dat zouden we nog wel gaan zien. Het was niet makkelijk om de provisie helemaal uit het systeem te krijgen van de bedrijven waarvan wij de producten aanboden. Zodra wij een product verkochten aan een klant, ontvingen wij nog steeds provisie, omdat dit niet uit het systeem te halen was, maar gaven wij dit terug aan de klant zodat er eigenlijk geen sprake meer was van provisie.’

 

Heb je hierbij veel hobbels ondervonden?

‘Jazeker, het ging niet allemaal over rozen. Het is het eerste halfjaar heel moeilijk geweest om het bedrijf te runnen en op gegeven moment ben ik me ook af gaan vragen of ik niet beter ook nog in loondienst kon gaan ernaast. Zo ben ik bij verschillende uitzendbureaus langs geweest om te solliciteren, waar ze vervolgens zeiden dat het een beetje kansloos zou zijn voor mij om voor 2 à 3 dagen in de week een baan te gaan zoeken. Het was een lastige periode, maar ook in deze periode is alles een beetje op zijn plek gaan vallen.

 

Ineens wel succes

Alles wat ik dat halfjaar heb gedaan en de gesprekken die ik heb gevoerd, sloegen ineens aan. De mensen die ik had gesproken, wilden ineens klant worden. Ongeveer na 14 maanden gebeurde dit. Er leek meer vraag naar mijn methode te zijn en verzekeringen begonnen er wat voor te voelen. Hierom wilden ze testen met mij gaan uitvoeren om te kijken wat ze er allemaal mee konden doen en hoe hun systeem hierop aangepast kon worden. Een factor die hier waarschijnlijk bij meespeelde, is de wetgeving die in de toekomst zou veranderen omtrent provisie. Hier speelde mijn bedrijf natuurlijk goed op in.

 

60 uur in de week werken

Een andere hobbel was dat ik veel wist van belastingrecht, adviseren en financiële producten, maar eigenlijk vrij weinig van personeel managen, het ondernemen zelf en hoe je als ondernemer continu de groei van je bedrijf bewaakt en welke fasen hierbij komen kijken, en ga zo maar door. Ik werkte 60 uur in de week waardoor mijn relatie ook stuk is gelopen, want ik was bijna nooit thuis en als ik thuis was, dan was ik helemaal kapot. Dus toen ik het bedrijf verkocht had op mijn 32e, viel er zeker een last van mijn schouders. Je merkt achteraf pas hoe zwaar het eigenlijk echt was en dat je feitelijk in een burn-outsituatie hebt gezeten al die tijd. Alles wat er mis kan gaan in een bedrijf heb ik die 4.5 jaar wel gehad. Dit was dan ook mijn zogenaamde “oeps-bedrijf”, maar ik heb er zeker veel van geleerd.’

 

Wat ben je daarna gaan doen?

‘Na de verkoop van mijn bedrijf ben ik eerst een tijd gaan reizen. Daarna kwam mijn buurman naar mij toe, die mij al eerder hielp met het marketinggedeelte van mijn toenmalige bedrijf, die leuke ideeën had over hoe we ondernemers konden begeleiden. Ik op financieel gebied en hij met marketingactiviteiten. Dat was in zoverre een succes dat het hele mooie dingen heeft teweeggebracht, maar het bedrijf heeft zelf ook veel geld gekost. Ik deed het natuurlijk samen met een vriend en daardoor zijn we eigenlijk te lang doorgegaan met het bedrijf, omdat we onze vriendschap wilden bewaren. Mijn verantwoordelijkheden binnen het bedrijf gingen goed, maar die van hem minder. Dat frustreerde mij en resulteerde in het besluit om de stekker eruit te trekken. Ondanks dat, zijn er wel mooie dingen uit voortgekomen.

 

Boekhouding op dagbasis

De ondernemers die we hebben begeleid, hebben mij doen inzien dat er binnen bedrijven vaak weinig overzicht is op de boekhouding en geen goed plaatje hebben van het financiële overzicht. Dus er moest gewerkt worden aan managementinformatie. Toen ben ik op zoek gegaan naar een software tool die de boekhouding continu bijhoudt. Die tools waren er wel, maar werden niet tot nauwelijks gebruikt. Hier wou ik verandering in brengen en daarom ben ik bij een bedrijf gaan regelen dat alles omtrent boekhouding efficiënter werd en geautomatiseerd. Zo konden ze alle bonnen via een app inscannen die het dan direct doorstuurde naar freelance boekhouders. Vanaf dat moment was de boekhouding op dagbasis in orde. De nieuwigheid is er inmiddels wel van af en dat is het moment dat ik zelf ook begin af te haken. Hierom heb ik het bedrijf vorig jaar verkocht.

 

Deal

Naast het administratiekantoor ben ik toen ook een assurantiebedrijf gestart, op dezelfde manier als ik daarvoor had gedaan, alleen nu begreep ik wél waar ik mee bezig was en wat ik deed. Dat ging dan ook een stuk beter. Dat bedrijf heb ik vorig jaar meeverkocht als deal.’

 

Nieuw programma voor mindful millenials

‘Begin 2017 ben ik een winstprogramma gestart. Dit is een programma waarbij ik 1-op-1 ondernemers een jaar lang begeleidt. Het is echt voor ondernemers die al een tijdje bezig zijn en al heel veel hebben geprobeerd om hun bedrijf op te schalen, maar op een bepaald plafond blijven zitten. Vanaf die fase begeleid ik deze ondernemers en dan heel specifiek de “mindful millenials”, de ondernemers die daadwerkelijk iets willen bijdragen aan de wereld en niet slechts bezig zijn voor hun eigen portemonnee. ‘

 

Waar bestaat zo’n jaarprogramma uit?

‘Het gaat om hele intensieve begeleiding die in principe uit drie fasen bestaat. In de eerste fase brengen we vooral de doelen en wensen in kaart en gaat het om de zelfontplooiing. Wat wil je bereiken, wat vind je belangrijk, wat wil je verdienen, wat wil je van je kennis weggeven, etc.

 

De tweede fase

De tweede fase draait om de financiële doelen, niet de omzet of winst, maar de cashflow. Hoeveel geld gaat er door je bedrijf heen? Eerst moeten de huur en de salarissen gedekt zijn, dan kun je gaan investeren.

 

Derde fase

De derde fase draait vooral om plezier, welke vakantie wilde je altijd al een keer doen? Misschien wilde je al heel lang piano leren spelen, een elektrische fiets hebben, of noem maar op. Daar gaan we ook naar kijken.’

 

Heb je ook een bepaald doel voor ogen met wat je doet?

‘Het belangrijkste vind ik, is iets bijdragen aan de wereld en de problemen die er nog leven. Daar moeten we bewustzijn en bezieling voor creëren. En dan niet alleen voor de problemen van de mens, maar van alles dat leeft; de bomen, vogels, het gras, de aarde als mechanisme en wat eromheen draait. Zelf heb ik iets met water en vind ik het belangrijk om bijvoorbeeld in Afrika voor waterputten te zorgen. Als de gemeenschappen daar niet meer kilometers hoeven te lopen voor wat water, kan er tijd gestoken worden in andere belangrijke zaken, zoals persoonlijke ontwikkeling, onderwijs en noem maar op. Het is ook mijn uiteindelijke doel om de ondernemers die ik op het moment begeleid, later in te zetten om dit project op gang te brengen.

 

Financiële rust

Wat ik nu met die ondernemers wil bereiken is een punt dat ze financiële rust hebben en geen stress over het betalen van huur en andere basiskostenposten van het leven in Nederland. Zodat zij vervolgens ook kunnen gaan nadenken over wat ze nu kunnen gaan doen en welke bijdrage zij aan de wereld kunnen leveren.’

 

Ben je spiritueel?

‘Dat ben ik niet altijd geweest. Als kind wel, maar toen is dat een beetje verdwenen door die druk om geld te gaan verdienen. Maar een tijd geleden had ik een spirituele ervaring toen ik op mijn motor reed. Het voelde als een soort droom waarbij ik mezelf ontsteeg. Ik heb eigenlijk niet gemerkt dat het gebeurde, pas toen ik weer terug in mezelf kwam realiseerde ik me wat er was gebeurd. In de droom zoefde ik over bossen en steden heen en ik kwam steeds hoger. Uiteindelijk vloog ik door het zonnestelsel en kreeg ik overzicht over hoe alles werkt en zag ik de moleculen om elkaar heen draaien. Daarna kwam ik door de Melkweg en het universum. Toen is alles tot mij gekomen, de mooiheid van het leven, ons doel hier op aarde, mijn doel en welke bijdrage ik kan leveren. Sinds die dag sta ik iedere dag op met een glimlach en weet ik waar ik het allemaal voor doe. Het was een hele bijzondere ervaring.’

 

Wil jij Mark ook volgen op Instagram? Dat kan hier of bekijk zijn website.